¿Puedo prevenir las alergias alimentarias de mi bebé durante el embarazo?

Con el aumento de las alergias alimentarias en los niños, es normal preocuparse de que su bebé pueda estar en riesgo de desarrollar una alergia alimentaria. Si bien una reacción a los alimentos puede ser grave, es importante comprender los hechos y saber qué podría hacer para ayudar a reducir las posibilidades de que su bebé desarrolle una alergia alimentaria grave. 

Hay muchos conceptos erróneos comunes sobre las alergias alimentarias y el embarazo. Le animamos a que se tome el tiempo para aprender sobre las causas del desarrollo de una alergia alimentaria y la verdad sobre la relación entre las alergias alimentarias, el embarazo y su bebé para poder tomar decisiones informadas y saludables para usted y su bebé. 

Índice de contenidos
  1. Qué es una alergia alimentaria? 
  2. ¿Qué hacer si su hijo tiene una reacción alérgica?
    1. ¿Está mi hijo en riesgo?
  3. Cómo manejar la alergia alimentaria de mi bebé

Qué es una alergia alimentaria? 

Una reacción alérgica a los alimentos ocurre cuando su sistema inmunológico confunde una proteína alimenticia con una amenaza para el cuerpo. El sistema inmunológico se activará para "atacar" esta proteína como su forma de protegerse. Los síntomas más comunes de una alergia alimentaria incluyen picazón, urticaria, hinchazón, dificultad para respirar, vómitos o diarrea. Los dos síntomas más comunes de una reacción alérgica en los bebés son la urticaria (protuberancias rojas) o los vómitos. 

Una intolerancia alimentaria es diferente de una alergia alimentaria. El sistema inmunitario no se dispara con una intolerancia alimentaria, no es lo mismo que con una alergia alimentaria, aunque puede compartir síntomas similares. Las reacciones típicas de intolerancia a los alimentos incluyen gases, irritabilidad e hinchazón. 

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¿Qué hacer si su hijo tiene una reacción alérgica?

Los síntomas de una alergia alimentaria generalmente comenzarán segundos o minutos después de que su bebé coma el alimento al que es alérgico. Casi siempre comienzan dentro de las 2 horas posteriores a que su bebé haya comido por primera vez el alimento que causa la alergia. 

Los síntomas de una reacción alérgica variarán de un bebé a otro, así que tenga en cuenta que la reacción de su bebé puede ser diferente a los síntomas típicos. Si cree que su bebé está teniendo una reacción alérgica, lo mejor es hablar con su médico de inmediato para recibir asesoramiento médico profesional.

¿Está mi hijo en riesgo?

La verdad es que todos los bebés corren el riesgo de desarrollar una alergia alimentaria. Los bebés no nacen con una alergia alimentaria. De hecho, las alergias alimentarias se desarrollan con el tiempo. Hay algunos factores genéticos y ambientales que pueden aumentar el riesgo de que su bebé desarrolle una alergia alimentaria. 

  • Antecedentes familiares: Si usted, su pareja o cualquier otro miembro de la familia tiene alergia a los alimentos, es más probable que su bebé esté en riesgo de desarrollar una alergia a los alimentos. 
  • Eccema: Las investigaciones muestran que los bebés con eccema corren el mayor riesgo de desarrollar una alergia alimentaria.   
  • Falta de vitamina D: Hay estudios que muestran un mayor riesgo de que su bebé desarrolle una alergia alimentaria debido a que no recibe suficiente vitamina D.
  • Exposición tardía a alérgenos: Esperar para introducir alimentos alergénicos, como maní y huevos, puede aumentar el riesgo de que su bebé desarrolle una alergia alimentaria.
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Cómo manejar la alergia alimentaria de mi bebé

Las alergias alimentarias son comunes entre los niños. Aproximadamente 1 de cada 12 niños tiene alergia alimentaria. Si descubre que su hijo es alérgico a uno o más alimentos, hay algunas cosas que debe hacer para asegurarse de que su hijo esté lo más seguro posible. 

Hable con su médico: Incluso si su hijo tiene una reacción alérgica con todos los síntomas típicos, aún debe hablar con su médico para confirmar oficialmente la alergia alimentaria. Es probable que el médico le pregunte acerca de la reacción alérgica y realice algunas pruebas para detectar la alergia alimentaria. Su médico podrá proporcionar recursos e información sobre la alergia alimentaria de su hijo, así como recetarle medicamentos como un Epi-Pen para tener en caso de una emergencia. 

Evite la contaminación cruzada: nNo tiene que tirar todos los alimentos de la cocina que contengan el alimento al que su hijo es alérgico; sin embargo, debe tomar medidas adicionales de precaución para evitar la contaminación cruzada. Si decide no hacer que su casa esté libre de alérgenos, intente tener un juego de platos y utensilios separados para su hijo con alergia o establezca una zona de "merienda segura" libre de alérgenos para que puedan elegir libremente.

Eduque a su hijo ya los miembros de su familia: Es importante que su hijo y sus familiares entiendan qué es una alergia alimentaria y qué hacer en caso de una reacción alérgica. Eduque a su familia sobre cómo se pueden ver o sentir los síntomas de una reacción alérgica para aclarar qué esperar si su hijo ingiere accidentalmente el alérgeno. Esta educación también hará que la alergia alimentaria sea menos aterradora ya que la familia se sentirá segura de saber qué hacer en caso de una emergencia.

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