¿Las alergias alimentarias son genéticas?

Muchos padres se preguntan: ¿los bebés nacen con alergias alimentarias? La respuesta a esta pregunta es un claro “no”. Los bebés no nacen con alergias alimentarias. 

Pero, ¿las alergias alimentarias son genéticas? Sí, un poco. Aunque los bebés no nacen con alergias alimentarias, existen algunos factores genéticos que contribuyen a las alergias alimentarias. Aun así, todos los bebés corren el riesgo de sufrir alergias alimentarias, independientemente de su genética.

Índice de contenidos
  1. ¿Cómo se desarrollan las alergias alimentarias?
  2. ¿Qué factores genéticos contribuyen a las alergias alimentarias?
    1. Cómo reducir el riesgo de que su hijo desarrolle una alergia alimentaria

¿Cómo se desarrollan las alergias alimentarias?

Las alergias alimentarias se desarrollan cuando la tolerancia de una persona a un alimento se descompone, o cuando no desarrolla la tolerancia a un alimento con la suficiente rapidez. 

Normalmente, nuestro sistema inmunológico nos defiende de virus y bacterias. Pero cuando alguien desarrolla una alergia alimentaria, su sistema inmunológico sobredefende al cuerpo en respuesta a las proteínas de un alimento. Cuando la tolerancia de alguien a un alimento se rompe, o su desarrollo se retrasa, su sistema inmunológico comienza a tratar la proteína de ese alimento como un invasor extraño para su cuerpo. Cada vez que consumen ese alimento, su sistema inmunológico incita a su cuerpo a desarrollar una reacción alérgica.

Las alergias alimentarias se desarrollan a través de una combinación de factores genéticos y ambientales. El principal factor ambiental es si alguien está expuesto a un alimento en el momento adecuado. Mientras que la exposición a los alimentos durante una cierta ventana inmunológica ayuda a que alguien desarrolle tolerancia, la falta de exposición a un alimento en el momento adecuado puede aumentar el riesgo de alergia alimentaria de alguien. 

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¿Qué factores genéticos contribuyen a las alergias alimentarias?

Los antecedentes familiares de alergia alimentaria son uno de los principales factores genéticos que pueden aumentar el riesgo de alergia alimentaria de un bebé. Si un bebé tiene un familiar inmediato (padre o hermano) con alergia alimentaria, también tiene un mayor riesgo de desarrollar una. Mientras que 1 de cada 12 bebés eventualmente desarrollará una alergia alimentaria, alrededor de 1 de cada 7 bebés con antecedentes familiares de alergia alimentaria desarrollará una alergia alimentaria. 

Sin embargo, el factor más importante que aumenta el riesgo de alergia a los alimentos es cuando un bebé desarrolla eccema. El eczema afecta el riesgo de alergia alimentaria de un bebé mucho más que tener un familiar con alergia alimentaria Hasta el 67 % de los bebés con eccema grave y el 25 % de los bebés con eccema leve desarrollarán una alergia alimentaria. Esto significa que alrededor de 1 de cada 3 bebés con eccema desarrollará una alergia alimentaria.

Cómo reducir el riesgo de que su hijo desarrolle una alergia alimentaria

Dado que los bebés no nacen con alergias alimentarias, existen medidas que las familias pueden tomar para disminuir el riesgo de alergia alimentaria de sus bebés.

Gracias a los resultados de los estudios LEAP, EAT y PETIT, los científicos ahora reconocen que los bebés entran en una ventana inmune crítica para la prevención de alergias alimentarias alrededor de los 4 meses de edad. Alrededor de los 4 meses de edad, el sistema inmunitario de los bebés comienza a desarrollar una respuesta positiva (tolerancia) o una respuesta negativa a los alimentos alergénicos.

En la mayoría de los casos, esta ventana parece cerrarse alrededor de los 11 meses de edad, aunque parece cerrarse antes en algunos bebés. Por lo tanto, cuanto antes le presente a su bebé los alimentos que causan alergias, mayores serán sus posibilidades de prevenir una alergia alimentaria más adelante en la vida.

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