¿Cómo describiría mi hijo una reacción alérgica?

¿Cómo saber si su hijo está experimentando una reacción alérgica a un alimento? Los niños podían describir sus síntomas de varias maneras diferentes. Hoy repasaremos los síntomas más comunes de las reacciones alérgicas a los alimentos y algunas de las formas en que su hijo podría alertarlo sobre estos síntomas. Pero primero, explicaremos exactamente qué es una alergia alimentaria y los alimentos que más comúnmente causan reacciones alérgicas a los alimentos. 

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es una alergia alimentaria?
  2. Alergias alimentarias más comunes en los niños: Maní, huevo, leche
    1. Síntomas de las alergias alimentarias
  3. Síntomas comunes en los niños: ¿Cómo los describiría un niño?
    1. ¿Qué otros signos podrían indicar una reacción alérgica?

¿Qué es una alergia alimentaria?

Las alergias alimentarias implican respuestas sobredefensivas del sistema inmunitario. Normalmente, nuestro sistema inmunológico defiende nuestro cuerpo contra virus, bacterias y otros “invasores” que podrían ser dañinos para nuestra salud.

Pero cuando alguien tiene una alergia alimentaria, su sistema inmunológico trata ciertos alimentos como invasores dañinos y sobredefende al cuerpo contra estos alimentos. 

Su sistema inmunitario produce anticuerpos especiales, llamados anticuerpos IgE específicos que detectan las proteínas de los alimentos a los que son alérgicos. Cuando los anticuerpos IgE detectan esas proteínas, desencadenan la liberación de histaminas y otras sustancias químicas. 

Alergias alimentarias más comunes en los niños: Maní, huevo, leche

Alguien podría desarrollar una alergia alimentaria a cualquier alimento. Por lo tanto, cualquier alimento podría causar una reacción alérgica a los alimentos. 

Sin embargo, nueve tipos de alimentos (maní, nueces, huevos, leche de vaca, soya, trigo, sésamo, pescado y mariscos) están involucrados en más del 90% de todas las reacciones alérgicas a los alimentos en niños y adultos. 

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Y en los niños, especialmente en los más pequeños, tres alimentos son responsables de más del 80 % de las reacciones alérgicas a los alimentos. Esos alimentos son maní, huevos y leche de vaca.

Las alergias al maní, al huevo ya la leche de vaca también tienen el mayor impacto en la calidad de vida. La alergia al maní es una de las alergias alimentarias con mayor probabilidad de causar una reacción grave. Y la leche y el huevo son dos de los alimentos más difíciles de evitar, ya que son ingredientes muy comunes. 

Síntomas de las alergias alimentarias

El síntoma más común de las alergias alimentarias infantiles es la urticaria. Estos son bultos elevados, a menudo con picazón, que generalmente son rojos o del color de la piel de un niño. La urticaria en un área del cuerpo indica una reacción alérgica leve a los alimentos. Pero si aparece urticaria generalizada en todo el cuerpo, esto indica una reacción alérgica grave. 

El vómito es otro síntoma común de una alergia alimentaria (el vómito ocasional es un síntoma leve, mientras que el vómito repetido es un síntoma más grave). 

La hinchazón completa los síntomas de alergia alimentaria infantil más comunes. Más comúnmente, será la cara, los labios o los ojos los que se hinchen durante una reacción alérgica a los alimentos. Todos estos tipos de hinchazón se consideran síntomas leves. 

Otros posibles síntomas de una alergia alimentaria incluyen:

Síntomas leves:

  • Enrojecimiento de la piel en un área
  • Picazón
  • Ojos llorosos y con picazón
  • Estornudos
  • Congestión
  • Algo de dolor de estomago
  • Algunas náuseas
  • Tos leve

Síntomas severos:

  • Hinchazón u opresión en la garganta
  • Hinchazón de la lengua
  • Dificultad para respirar o dificultad para respirar
  • Dificultad al tragar
  • Tos repetida y significativa
  • Respiración ruidosa (sibilancias)
  • Apariencia pálida
  • Problemas para hablar o vocalizar (esto podría incluir dificultad para hablar)
  • Cambio en la voz o llanto (por ejemplo, una voz ronca o chirriante)
  • Dolor de pecho
  • Diarrea 
  • Mareo
  • Desmayo
  • Caída de la presión arterial
  • Latidos rápidos
  • Pérdida de consciencia
  • Sensación de muerte inminente (como si algo muy malo fuera a suceder)
  • Sentirse flácido (solo en bebés y niños pequeños)
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Síntomas comunes en los niños: ¿Cómo los describiría un niño?

Ahora que conoce los posibles síntomas de una alergia alimentaria, ¿cómo los describiría su hijo? Después de todo, es posible que los niños no siempre identifiquen los síntomas extraños que experimentan de la misma manera que los conocemos (especialmente cuando son más pequeños).

Y, a veces, su hijo puede sentir síntomas que usted no puede ver. Por ejemplo, la urticaria y los vómitos son claramente visibles, pero no se dará cuenta de otros síntomas (como hinchazón de la lengua y dolor de estómago) a menos que su hijo le avise. 

Si cree que su hijo está experimentando una alergia alimentaria, pregúntele "¿Qué siente?" o “¿Cómo te sientes?” Es posible que no sepan alertarte. 

No quiere perder el valioso tiempo necesario para tratar una reacción alérgica a los alimentos porque no comprende que su hijo está experimentando síntomas. 

¿Qué otros signos podrían indicar una reacción alérgica?

Pero, ¿qué sucede si su hijo no verbaliza, o no puede, sus síntomas? Por ejemplo, ¿qué pasa si son muy jóvenes o sus síntomas afectan su capacidad para hablar?

Estos otros signos también pueden alertarlo sobre una reacción alérgica:

  • Rascarse o tirar de la lengua
  • Meterse las manos en la boca (en niños mayores que no lo hacen con regularidad)
  • Habla arrastrada
  • Dificultad para hablar
  • Cambio de voz o llanto, como una voz rasposa, ronca o chirriante
  • Tirando de las orejas
  • Llanto excesivo, cuando se presentan otros síntomas
  • Pánico o miedo visible

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