Alergia al maní

La alergia al maní es una de las tres principales alergias alimentarias que afectan a los niños pequeños, junto con la alergia a la leche y la alergia al huevo. 

Las alergias a los cacahuetes suelen durar toda la vida, ya que solo alrededor del 20 % de los niños con alergias a los cacahuetes finalmente superan su alergia. Además, las alergias al maní tienden a causar reacciones alérgicas graves y potencialmente mortales con más frecuencia que otras alergias alimentarias. 

Esto es lo que las familias deben saber sobre las alergias al maní, incluso cómo controlarlas y cómo prevenirlas antes de que comiencen. 

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es una alergia al maní?
  2. Alergias al maní frente a las alergias a los frutos secos
  3. Síntomas de la alergia al maní
    1. ¿Cómo se diagnostica una alergia al maní?

¿Qué es una alergia al maní?

Si su hijo tiene alergia al maní, su sistema inmunológico sobredefende al cuerpo contra las proteínas del maní.

Normalmente, nuestro sistema inmunológico nos protege de virus, bacterias y otros invasores extraños que podrían dañar el cuerpo. Pero un niño con alergia al maní tiene un sistema inmunológico que trata erróneamente a las proteínas del maní como estos invasores dañinos. 

Su sistema inmunológico produce anticuerpos contra la alergia, llamados anticuerpos IgE específicos, que están diseñados para detectar y combatir las proteínas del maní. Estos anticuerpos provocan síntomas de una reacción alérgica cada vez que su hijo come un alimento que contiene maní. Una reacción alérgica al maní puede ser leve, moderada o grave y puede poner en peligro la vida.

Alergias al maní frente a las alergias a los frutos secos

Las alergias a los cacahuetes son una categoría de alergias completamente diferente de las alergias a los frutos secos. 

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Los cacahuetes son legumbres que crecen bajo tierra. Pertenecen a la misma familia que la soja y las lentejas. Los frutos secos como las avellanas, las nueces de macadamia, las nueces y los anacardos crecen en los árboles.

Pero las alergias al maní y las alergias a las nueces de árbol todavía parecen estar estrechamente relacionadas. El 30% de las personas con alergia al maní también son alérgicas a las nueces de árbol.

Síntomas de la alergia al maní

Las reacciones alérgicas al maní pueden variar de leves a graves y, en ocasiones, pueden poner en peligro la vida. La misma persona puede experimentar diferentes síntomas de una reacción a otra. Y una reacción que comienza leve puede volverse severa.

Algunos síntomas comunes de una reacción alérgica al maní incluyen:

  • Urticaria
  • Picazón en la piel 
  • Picazón en/alrededor de la boca
  • Sarpullido rojo
  • Hinchazón de la piel, la cara, los labios o la lengua
  • Vómitos
  • Ojos rojos, llorosos o con picazón
  • Empeoramiento del eccema
  • Nariz que moquea
  • Congestión
  • Estornudos
  • Tos
  • Sibilancias
  • Opresión en la garganta
  • Opresión en el pecho
  • Diarrea 
  • Dolor de estómago
  • Náuseas
  • Respiración dificultosa 
  • Dificultad para tragar
  • Presión arterial baja
  • Latidos rápidos
  • Mareo
  • Desmayo 

Cuando una reacción alérgica al maní involucra síntomas severos en más de un sistema de órganos, esto se conoce como anafilaxia. La anafilaxia puede poner en peligro la vida. 

¿Cómo se diagnostica una alergia al maní?

Las alergias al maní se pueden diagnosticar con tres tipos de pruebas: Una prueba de punción cutánea, un análisis de sangre y una provocación alimentaria oral.

Prueba de punción cutánea: Un alergólogo pincha el antebrazo de su hijo con una aguja que contiene proteína de maní. Luego, el alergólogo controla a su hijo para ver si se desarrolla una reacción alérgica alrededor del área donde se pinchó la piel.

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Análisis de sangre: Un alergólogo analiza la sangre de su hijo para detectar los anticuerpos IgE específicos que responden a las proteínas del maní.

Desafío alimentario oral: Esta es la forma más precisa de diagnosticar una alergia al maní. Durante una prueba de provocación alimentaria oral, su hijo come pequeñas cantidades de maní bajo la supervisión de un alergólogo. Luego, el alergólogo observa de cerca a su hijo para ver si se desarrolla una reacción alérgica. 

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